da sinistra, Lanieri e Ralph Lauren
in foto: da sinistra, Lanieri e Ralph Lauren

A volte i gesti più comuni nascondono i significati più inaspettati: siamo talmente abituati a indossare e abbottonare le camicie che forse non abbiamo mai fatto caso che i modelli da donna e da uomo hanno le allacciature al contrario. Gli uomini hanno i bottoni sul lato destro e le asole sul sinistro, viceversa per le donne. Perché? Non c'è un'unica spiegazione. Oggi è una convenzione senza alcun risvolto pratico, ma in realtà è un retaggio di epoche passate, dove le donne e gli uomini avevano compiti diversi. Questo dettaglio è passato inosservato ai più ma ha spinto il magazine The Atlantic a parlare di "The Button Differential": un piccolo retaggio delle differenze di genere che portiamo letteralmente cucito addosso.

Perché le camicie da uomo hanno i bottoni a destra

Le camicie da uomo hanno i bottoni sul lato destro e le asole sul sinistro. Questa allacciatura "standard" risale molto indietro nel tempo, e caratterizzava anche giacche e panciotti. Basta dare un'occhiata ai dipinti d'epoca per rendersene conto. Gli uomini – specialmente gli uomini ricchi – spesso dovevano maneggiare armi: dal momento che la maggior parte delle persone impugna le armi con la destra, era più comodo e veloce usare la mano sinistra per sbottonarsi. Da qui, le asole a sinistra.

camicie a quadri con i bottoni
in foto: camicie a quadri con i bottoni

Perché le camicie da donna hanno i bottoni a sinistra

Questo però non spiega perché per le donne sia l'esatto contrario. Qui entrano in gioco diverse teorie. Una riguarda l'equitazione: le donne montavano all'amazzone, a destra, quindi mettere i bottoni a sinistra in qualche modo evitava che il vento si insinuasse sotto le camicette o – peggio ancora – che si intravedesse il seno. Un'altra spiegazione chiama in causa in bambini: se gli uomini i maneggiavano spesso armi, le donne tenevano in braccio i bambini. Dove? Sul lato sinistro, generalmente, in modo da avere la destra libera. Quindi era logico spostare i bottoni su questo lato per permettere di facilitare l'operazione, per esempio al momento di allattare.

Charlize Theron con una camicia sbottonata
in foto: Charlize Theron con una camicia sbottonata

Le spiegazioni che sembrano più plausibili – e che sono largamente condivise dagli storici del costume – però hanno a che fare con gli aspetti pratici. Le donne ricche non si vestivano da sole, avevano cameriere che si occupavano di allacciare i bottoni di abiti e camicette. Per agevolare questa operazione, partendo dal presupposto che la maggior parte delle persone sono destrimane, i bottoni furono "ribaltati" sul lato sinistro. Questa distinzione poi è rimasta anche con l'avvento dell'industria tessile e della produzione in serie: le differenze nell'abbottonatura permettevano di riconoscere facilmente i capi, anche da piegati, e di smistarli più rapidamente. Oggi "the Button Differential" è solo una reminiscenza di un'epoca passata, una convenzione. Con l'avvento della moda genderless e dei capi unisex, però, bisognerà fare una scelta: bottoni a destra o a sinistra?