Mariana Sfakianakis è una ragazza di 22, anni, viene da Sidney e, anche se oggi è una personal trainer, la sua vita non è stata semplice. E' nata in Grecia prematuramente, subito dopo il parto è stata trasportata nel reparto di terapia intensiva ma, visto che durante l'intervento improvviso, era rimasta a lungo senza ossigeno, ha subito gravi danni al cervello che le hanno provocato una paralisi cerebrale. Fin dal momento in cui è venuta al mondo, i medici hanno detto che aveva pochissime possibilità di rimanere in vita.

Mariana non riusciva a muovere bene le gambe, non aveva il totale controllo sui muscoli e perdeva spesso l'equilibrio. E' proprio per ridurre al minimo la disabilità attraverso dei trattamenti specialistici e avanzati che insieme alla famiglia si è trasferita in Australia quando aveva solo 5 anni. "Ero piccola e non capivo cosa stava accadendo realmente o perché ero diversa dagli altri bambini. A volte sono stata vittima di bullismo perché usavo la sedia a rotelle", ha spiegato la ragazza. E' stata sottoposta a diversi interventi chirurgici che l'hanno fatta rimanere a letto per mesi e che le hanno lasciato enormi cicatrici su tutto il corpo, la cosa l'ha fatta soffrire non poco.

MY STORY: I've been wanting to post this for a while. I hope this inspires all of you who have inspired me. I was born in Greece as a premature baby, doctors had told my mum prior to giving birth that I was going to be a still born and so we had no preparation for post labor. I was immediately rushed over to the intensive care unit but by that time I had lost large amounts of oxygen which caused damage to my brain resulting to a permanent condition called 'Cerebral Palsy'. This affected the movement in my legs, muscle control and balance. I lived in Greece until the age of 5 then moved to Australia seeking more advanced doctors and treatments. As a young kid I never really understood what was really happening and why I was different to all the other kids in school. I got bullied for not walking like all the others and for also being in a wheelchair. This caused major anxiety, depression and being so young I never really knew how to deal with it besides self harm. When I reached year 6 I had multi level surgery, almost not making it through the 8 hour procedure leaving me with 9 scars on my legs. The surgery was thankfully successful so I was on my way to recovery. I was in bed unable to move my legs for almost 8 months however I began to slowly learn how to walk again, step by step. Starting off with a frame, then crutches, to nothing at all. I had made major improvements in my walking and the fastest anyone has ever recovered from this surgery. I was so determined to get better and strut my stuff as the new me. Although I was told that I would never be 100% 'normal' my results were incredible and I was gratefully content. I never wanted to be perfect. Just better. Going through high school was also tough as the bullying continued and I was starting to lose hope. So I dropped out and joined my first gym. Thats when my life changed. I fell in love with fitness and I fell in love with myself. This journey to recovery and getting fit has not only changed me physically but most importantly, mentally. I owe everything to those who believed in me and love me just the way I am ❤ @transformationfitnation

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Per fortuna, però, è riuscita ad andare contro ogni previsioni e a tornare a camminare. Oggi, è fa la personal trainer ed felice di riuscire a stare sulle sue gambe. Ad averla aiutata a recuperare è stato proprio l'esercizio fisico. La speranza è che la storia possa ispirare altre persone che si trovano nelle sue stesse condizioni: Mariana ha dimostrato che nulla è impossibile, bisogna solo avere la forza di fronteggiare ogni tipo di difficoltà.